ROPIOT (Virginie) dir. La nécropole du Premier âge du Fer du Pontil à Bize-Minervois (Aude). Archives d’Écologie Préhistorique, Toulouse, 185 p.

(ISBN : 9782358420174)

La nécropole du Pontil se trouve sur la commune de Bize-Minervois dans le département de l’Aude, à environ 20 km au nord-ouest de Narbonne. Elle a été fouillée en 2010, dans le cadre d’une opération archéologique préventive. Quinze sépultures ont été mises au jour. Elles se présentent sous la forme d’une fosse de plan circulaire et de profil tronconique, d’une profondeur variant en fonction de l’état de conservation de la structure. Quelques unes ont conservé leur dispositif de signalisation (amas de blocs de pierre) et/ou leur dalle de couverture, en position effondrée dans la fosse sépulcrale. Leur comblement est constitué d’un dépôt de récipients en céramique non tournée accompagnant l’ossuaire, qui contient les restes brûlés du défunt et ses objets personnels. Des reliquats de combustion du bûcher peuvent aussi être dispersés au-dessus de l’ouverture de la fosse. Parmi les récipients, on souligne la présence de vases inspirés de formes phénico-puniques et de vases à décor excisé. Des vestiges fauniques complètent parfois le dépôt. Cette découverte présente toutes les caractéristiques des sépultures à crémation du premier âge du Fer ouest languedocien. L’étude du mobilier céramique et métallique, qui est relativement abondant, bien conservé et chronologiquement homogène, permet une attribution au dernier tiers du VIIe s. av. n. è. Ce lot, qui combine dans certaines tombes vaisselle de luxe et assemblage métallique atypique, voire prestigieux, confirme par ailleurs les dynamiques sociales mises en évidence dans les ensembles contemporains. Plus largement, c’est la première fois qu’une nécropole de cette phase est découverte dans la proche périphérie de Mailhac et le site du Pontil permet une fois de plus d’appuyer l’idée que ce secteur du Minervois est une zone drainant des richesses, bien intégrée dans les premiers réseaux d’échanges avec la Méditerranée antique.

 The necropolis of the ‘Pontil’ site is located in Bize-Minervois, in the Aude area, some 20 kms north of Narbonne. It has been excavated in 2010, during a campaign of rescue archaeology. Fifteen burials have been unearthed. They have a circular shape on plan, with a profil similar to a truncated cone. Their depth varies according to the degree of the conservation. Some have conserved the above ground markings (pile of rocks) and/or the covering stone, trapped within their backfilling. The deposit is constituted by hand-made potteries surrounding the ossuary, in which can be found the burnt remains and the personnel effects of the buried. Some residues from the pyre can also have been scattered from the opening of the pit. Amongst the pots, some have been identified as inspired by Phoenician-Punic models, other have incised decorations. At times, animal remains have been added to the deposit. This discovery has all the characteristics of the early Iron Age cremations, from the west Languedoc. The studies concerning the pottery and the fairly numerous metal objects, well conserved and chronological homogenous, give a dating from the last third of the VIIe century BC. This collection, which combines in some tombs luxurious wares and unusual gathering of metal objects, some being very glamorous, confirms the social dynamics, revealed by contemporaneous collections. It is also the first time a necropolis from this particular time has been found in the vicinity of Malhaic, and the archaeological site of the ‘Pontil’ bring another evidence proving the Minervois area is attracting wealth, and is an active component of the first exchange network with the Mediterranean milieus.